米高梅官网:美利坚同盟国地下太空飞机X-37B已在轨飞行七个月

米高梅官网 ,参考消息网10月29日报道
美媒称,在经历创纪录的780天在轨飞行后,美国空军X-37B无人驾驶太空飞机27日重返地球,从而完成了军方缩微版航天飞机的第5次超长飞行任务。

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[据美国space网站2013年5月27日报道]美国空军秘密太空飞机X-37B已在轨道上悄悄飞行了5个月,执行其秘密任务。
X-37B于2012年12月11日发射升空,其目标与有效载荷皆秘而不宣。泰德摩尔克赞是位于多伦多的全球卫星跟踪团体的领导人。他指出:“长期的细致观察能够提供最终揭开迷雾所需的线索。”爱好者的观测可以提供一些有用的细节,但不足以揭示全部情况,尤其是对新项目。
卫星观察人士指出,3月初OTV-3轨道向上提升了46千米,达到399千米。飞行器的倾角仍然保持在43.5°。摩尔克赞说:与之前的任务一样,发动机实施了周期性点火,使OTV-3几乎保持恒定的高度。不过,与之前的任务不同,其地面轨迹的重复精度和重复频率并未鲜明显示本次任务是成像侦察任务。但遥感专家可能从观测数据中发现我所不能判断的其他信息。
OTV-1于2010年发射,在轨任务持续将近225天,在范登堡空军基地降落。OTV-2于2011年3月发射,在轨飞行469天,也是在范登堡空军基地着陆。有传言称OTV-3不会在范登堡降落。美国空军目前正考虑在NASA肯尼迪航天中心航天飞机的简易着陆场降落。此地与卡纳维拉尔角毗邻。有官员称,利用航天飞机基础设施被视为一项或可削减成本的措施。

据美国趣味科学网站10月27日报道称,美空军官员称,美国东部夏令时27日凌晨3时51分,执行“轨道试验飞行器-5”飞行任务的X-37B在佛罗里达州卡纳维拉尔角的美国国家航空航天局肯尼迪航天中心航天飞机着陆场平稳自主着陆。2017年9月9日,执行本次任务的X-37B利用太空探索技术公司的“猎鹰9”号火箭发射升空。

美国空军最先进的战机不是F-22,而是神秘的X-37B,身价超过1.5亿美元。
据美国趣味科学网站近日报道,截止到3月25日,正在执行“轨道测试车辆-4”任务的小型无人航天飞机X-37B已在轨675天,打破了此前“OTV-3”任务创下的674天纪录。
目前,由于美国空军一直对相关信息守口如瓶,人们并不清楚X-37B究竟在执行什么任务,任务何时结束以及届时在何处降落。美国空军发言人安娜·玛丽-安尼切利上尉接受美国太空网邮件采访时表示:“X-37B的降落日期将基于该项目在轨演示及目标完成情况才能确定。”

米高梅官网:美利坚同盟国地下太空飞机X-37B已在轨飞行七个月。报道称,凭借这次成功的着陆,OTV-5打破了先前由OTV-4任务创下的在轨停留718天的X-37B飞行时长纪录。OTV-5是第二次降落在NASA航天飞机着陆场的X-37B飞行任务,再往前的测试飞行都降落在加利福尼亚州的范登堡空军基地。

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美国空军目前至少有2架可重复使用的X-37B,它们都执行过多次任务。这种以太阳能为动力的太空飞机由波音公司制造,它们有一个微型有效载荷舱,以便进行实验或搭载较小的卫星。按最初的设计目的,它们要在轨道上最长停留240天。

美国空军目前拥有两架X-37B,都由飞机制造巨头波音公司研制,X-37B就像美国国家航空航天局此前那些已经光荣退役的航天飞机一样,垂直发射并在跑道上水平降落。
X-37B的外观也类似一款小型无人航天飞机,它长8.8米,高2.9米,翼展约4.6米,由太阳能提供动力。相比较而言,真正的航天飞机一般长37米,翼展24米。
这两架X-37B迄今已执行了4次太空任务,每次都创下新的续航纪录。OTV-1于2010年4月22日发射升空,当年12月3日降落,在轨飞行224天;OTV-2于2011年3月5日发射,2012年6月16日降落,在轨468天;OTV-3于2012年12月11日发射,2014年10月17日降落,在轨运行674天;OTV-4于2015年5月20日搭乘“阿特拉斯-5”号火箭发射升空,目前,其何时何地降落还是个未知数。
实际上,X-37B的情况说明书显示,后三次任务的在轨时长都已超过了这款飞机的设计在轨寿命270天。
尽管OTV-4任务已经打破X-37B在轨“服役”纪录,但距离最长时间太空探索任务还很远。有些地球观测卫星已“服役”数十年,如美国陆地卫星系列的第5颗卫星Landsat-5,从1984年发射升空,到2013年失效,整整29年间,一直在对地球进行研究,是目前在轨运行时间最长的光学遥感卫星,也是全球应用最广、成效最显着的地球资源卫星遥感信息源。此外,NASA着名的“旅行者1”号和“旅行者2”号探测器自从1977年发射升空,迄今已过“不惑之年”,仍在向地球家园发送数据。

身负绝密使命

由于美国空军一直对X-37B讳莫如深,引发了外界诸多揣测。有人认为,这一航天器可能是一种太空武器。但有专家表示,这不太可能,因为这种太空飞机的“块头”不够大,操控性也不是很好,因此很难用来操控其他卫星。
确实,美国空军也一直强调称,X-37B的两大主要目标是:测试可重复使用航天器技术和进行一些可在地球上重复核查的实验。安尼切利对太空网表示:“OTV-4项目中测试的技术包括先进的引导、导航以及控制系统、热保护系统、航空电子设备、高温结构和密封系统等。”
尽管安尼切利拒绝提供OTV-4任务的细节,但她补充说:“空军研究实验室、空间和导弹系统中心以及空军快速能力办公室正在研究一种实验性的推进系统。”

在佛罗里达降落?

所有四次任务都从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,在执行完此前三次任务后,X-37B在位于加利福尼亚州的范德堡空军基地降落,但OTV-4可能不会如此。
空军官员表示,他们希望X-37B的发射和降落活动都在佛罗里达州。为此,位于卡纳维拉尔角空军基地隔壁的NASA肯尼迪太空中心内老旧航天飞机降落设施已向X-37B张开了怀抱。
如果OTV-4的确在肯尼迪太空中心着陆,将标志着自2011年航天飞机“亚特兰蒂斯”号在此降落后,首次有航天飞机在此降落。

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